El síndrome de Tourette



Rasgos generales del Tourette:

El síndrome de Tourette es un trastorno que involucra una amalgama de tics físicos con al menos un tic vocal. Tal vez es más conocido por el hecho de que, algunas personas que sufren Tourette, involuntariamente pronuncian palabras inapropiadas u obscenas.

Un tic es un movimiento o sonido inusual sobre el que una persona tiene poco o ningún control. Puede incluir el parpadeo de los ojos, la tos, el aclaramiento de la garganta, el olfateo, los movimientos faciales, los movimientos de la cabeza o los movimientos de las extremidades, o hacer sonidos inusuales.

Los tics son más comunes en personas con trastorno obsesivo-compulsivo (TOC), un trastorno del espectro autista (TEA) o trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).

Según la Asociación de Tourette de América, 1 de cada 160 niños en los Estados Unidos puede tener el síndrome de Tourette. Se cree que afecta a 200,000 estadounidenses y afecta a los hombres más que a las mujeres.

Esta afección se ha relacionado con daños o anomalías en los ganglios basales del cerebro. También se considera que puede tener un componente hereditario.

¿Cómo son los Tics?

La enfermedad de Tourette es uno de una variedad de trastornos de tic que pueden involucrar tics transitorios o crónicos. El tic puede surgir a cualquier edad, pero suele aparecer entre los 6 y los 18 años.

Durante la adolescencia y la edad adulta temprana, los tics normalmente se vuelven menos severos, pero en el 10 al 15 por ciento de los casos, los de Tourette pueden empeorar a medida que la persona se convierte en adulto.

Para la mayoría de las personas, la frecuencia y la intensidad de los tics menores y mayores tienden a fluctuar. Los tics pueden volverse más frecuentes e intensos cuando una persona se enfrenta a estrés físico, emocional o mental.

La mayoría de las personas con Tourette tienen una inteligencia y una esperanza de vida normales.

Los síntomas del síndrome:

El signo distintivo del síndrome de Tourette es un tic. Esto puede variar desde apenas perceptible hasta lo suficientemente grave como para hacer que la vida diaria sea un desafío.

Un tic facial, como el parpadeo de un ojo, puede ser el primer signo, pero cada persona es diferente.

Un tic puede ser:

  • Físico: los movimientos motores incluyen parpadeo o sacudidas de la cabeza u otra parte del cuerpo.
  • Fónica: la persona puede emitir sonidos, como gruñidos o chirridos, y palabras o frases.

Hay dos clasificaciones principales:

  • Tic simple: esto puede implicar mover solo un músculo o emitir un solo sonido. Los movimientos son repentinos, de corta duración y, a menudo, repetitivos.
  • Tic complejo: los movimientos físicos son más complejos, y los tics fónicos pueden incluir frases largas. Los tics complejos implican varios grupos musculares.

Las personas con Tourette tienen una combinación de tics físicos y fónicos, que pueden ser simples o complejos.

Ejemplos de tics físicos simples pueden incluir:

  • Parpadear los ojos.
  • Rechinar los dientes
  • Sacudir la cabeza
  • Torcer el cuello
  • Contracciones de la nariz
  • Girar los hombros
  • Encogerse de hombros
  • Sacar la lengua

Ejemplos de tics fónicos simples pueden incluir:

  • Sonidos de ladridos
  • Soplos
  • Aclararse la garganta
  • Toser
  • Gruñir
  • Hipo
  • Olfateo notorio
  • Gritar

Ejemplos de tics físicos complejos pueden incluir:

  • Copropraxia, (hacer gestos obscenos)
  • La ecopraxia, (imitar los movimientos de otras personas)
  • golpear cosas
  • saltar
  • patear cosas
  • Tocarse a uno mismo o a los demás

Ejemplos de tics fónicos complejos incluyen:

  • variar la entonación de la voz
  • Ecolalia, (repetir lo que otras personas dicen)
  • paliphrasia, o diciendo la misma frase una y otra vez
  • Coprolalia, que significa pronunciar o gritar palabras o frases obscenas

Cabe destacar que la mayoría de las personas experimentarán sensaciones inusuales o incómodas antes de la aparición de un tic.

Los tipos de advertencia avanzada incluyen:

  • Una sensación de ardor en los ojos que solo se alivia con un parpadeo.
  • Aumento de la tensión en los músculos que solo se puede aliviar con estiramientos o contracciones.
  • una garganta seca que solo se alivia con un gruñido o que se aclara la garganta
  • picazón en una extremidad o articulación, donde el único alivio se logra girándolo

Las situaciones que pueden empeorar los tics incluyen:

  • ansiedad o estrés
  • fatiga o cansancio
  • Enfermedad, especialmente una infección estreptocócica.
  • emoción
  • una reciente lesión en la cabeza.

Tratamiento:

El tratamiento normalmente involucra medicamentos y tratamientos no farmacológicos. En casos raros, la cirugía puede ser una opción.

La medicación puede incluir antihipertensivos, relajantes musculares o neurolépticos.

Los antihipertensivos se usan normalmente para controlar la presión arterial alta o la hipertensión, pero pueden ayudar a los pacientes con síntomas leves o moderados de Tourette, posiblemente regulando los niveles de neurotransmisores. Un ejemplo es la clonidina. Los efectos secundarios incluyen diarrea o estreñimiento, boca seca, dolores de cabeza, mareos y fatiga.

Los relajantes musculares ayudan a controlar los tics físicos al tratar la espasticidad, cuando los músculos se vuelven demasiado rígidos. Los ejemplos incluyen baclofeno y clonazepam. Los efectos secundarios incluyen somnolencia y mareos. Los pacientes que toman relajantes musculares no deben consumir alcohol, y es posible que no puedan conducir o usar maquinaria pesada.

Los neurolépticos bloquean los efectos de la dopamina en el cerebro. Se pueden tomar por vía oral o por inyección. Pueden tratar síntomas moderados a severos. Algunos neurolépticos de liberación lenta se inyectan solo una vez cada 2 a 6 semanas.

Los efectos adversos pueden incluir somnolencia, visión borrosa, boca seca, libido baja, temblores, espasmos, contracciones y aumento de peso. Algunos neurolépticos tienen más efectos adversos que otros.

Si los efectos secundarios se están convirtiendo en un problema, los pacientes deben informar a su médico. Puede haber otros neurolépticos que podrían tomar.

Tratamientos no farmacológicos:

La terapia conductual se usa comúnmente para ayudar a las personas con Tourette. Puede ayudar a cambiar los patrones de comportamiento del paciente.

Los estudios han encontrado que la intervención conductual integral para los tics (CBIT, por sus siglas en inglés), un tipo de terapia cognitiva conductual (CBT, por sus siglas en inglés) puede ayudar a niños y adultos con síndrome de Tourette. La terapia tiene como objetivo tratar los síntomas mediante la reversión de los hábitos.

¿Hay terapias alternativas?

La acupuntura y la hipnosis se han propuesto como posibles terapias. Se han sugerido varios factores dietéticos, como una mayor ingesta de vitamina B o vitamina D, pero estos no han sido apoyados por la investigación.

Cirugía:

La cirugía generalmente solo se considera para pacientes adultos con síntomas graves que no han respondido bien a otros tratamientos.

  • Leucotomía límbica: se utiliza una corriente eléctrica o un pulso de radiación para quemar una pequeña parte del sistema límbico, que es responsable de algunas emociones, el comportamiento y la memoria. Esto puede resolver el problema parcial o totalmente.
  • Estimulación cerebral profunda (DBS): los electrodos se implantan permanentemente en partes del cerebro que se sabe que están vinculadas a las de Tourette. Están conectados a pequeños generadores que se implantan dentro del cuerpo. Un pulso electrónico pasa del generador a los electrodos, estimulando diferentes partes del cerebro. Esto puede ayudar a controlar los síntomas de Tourette. Los efectos a largo plazo de DBS aún no han sido probados.

Gestionando los tics:

Las actividades que pueden ayudar incluyen participar en deportes competitivos, jugar un juego de computadora agradable o leer un libro interesante. Sin embargo, la sobreexcitación puede ser un desencadenante para algunas personas, por lo que algunas actividades pueden tener el efecto contrario.

Muchas personas aprenden a controlar los tics cuando están en el trabajo o en la escuela, por ejemplo, pero suprimir los tics puede aumentar la tensión, hasta que se pueda expresar el tic.

Con el tiempo, los tipos, la frecuencia y la gravedad de los tics pueden cambiar. Los tics tienden a ser más graves durante la adolescencia, pero a menudo mejoran durante la edad adulta temprana.

Complicaciones:

El síndrome de Tourette no afecta la inteligencia de una persona, pero pueden surgir dificultades de aprendizaje si la persona también tiene ADHD, OCD o ASD.

Un niño con o sin estas condiciones adicionales también puede experimentar la intimidación en la escuela, y esto puede dificultar la educación, tanto social como académicamente.

Las escuelas pueden ayudar al educar a los estudiantes sobre la condición, de modo que puedan entender mejor a un compañero de clase que tenga Tourette.

Los ganglios basales también participan en el aprendizaje del hábito, por lo que las personas con Tourette pueden tener problemas para aprender a través del hábito. Esto puede afectar habilidades como la escritura, la lectura o la aritmética.

Un niño con síndrome de Tourette puede necesitar ayuda educativa adicional.

Conclusión final:

Este síndrome se ha popularizado en series y en otros medios, más que nada porque los que lo padecen pueden pronunciar groserías en voz alta. Sin embargo, es un trastorno que presenta una cantidad importante de personas y merece ser reconocido como una verdadera complicación para la vida de estos individuos y no como un chiste mediático.

Saludos

Alejandro Ménendez

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