Síndrome de Estocolmo


“El síndrome de Estocolmo se refiere a los síntomas que pueden ocurrir en una persona que se encuentra en una situación de rehenes o que está presa. Por lo general, estos sentimientos pueden describirse como simpatía hacia los captores o el desarrollo de un vínculo con el captor o los captores. Esta reacción también se puede reconocer en aquellos que han abandonado cultos religiosos, relaciones abusivas u otras situaciones traumáticas”

Solo en situaciones límite…

El síndrome de Estocolmo se desarrolla cuando las personas se encuentran en una situación en la que sienten un miedo intenso al daño físico y creen que todo el control está en manos de su atormentador. La respuesta psicológica sigue después de un período de tiempo y es una estrategia de supervivencia para las víctimas. Incluye simpatía y apoyo a la situación de su captor y puede incluso manifestarse en sentimientos negativos hacia los oficiales que intentan ayudar a las víctimas. Las situaciones en las que las víctimas han mostrado este tipo de respuesta han incluido situaciones de rehenes, secuestros a largo plazo, miembros de cultos, prisioneros de campos de concentración y más.

Los Puntos clave del síndrome:

  • Las personas que exhiben el síndrome de Estocolmo se convierten en protectores de sus captores, incluso hasta el punto de frustrar los esfuerzos de la policía en su rescate.
  • El síndrome no es una enfermedad con nombre en ningún manual, sino más bien una descripción de los comportamientos de las personas que han sido traumatizadas durante un período de tiempo.
  • Mientras que los rehenes y las víctimas de secuestro pueden exhibir estos comportamientos, también lo pueden hacer las personas en relaciones abusivas o miembros de cultos.

El origen del nombre:

El nombre «síndrome de Estocolmo» se derivó de un robo a un banco de 1973 (Kreditbanken) en Estocolmo, Suecia, donde cuatro rehenes fueron retenidos durante seis días. A lo largo de su encarcelamiento y mientras estaban en peligro, cada rehén parecía defender las acciones de los ladrones.

Como una ilustración de los extraños pensamientos y comportamiento de los rehenes bajo angustia psicológica, History.com presenta este ejemplo: El rehén le contó al New York Times: “Qué amable que pensé que era por decir que solo dispararía a mi pierna”

Los rehenes incluso parecieron reprender los esfuerzos del gobierno para rescatarlos. Pidieron que los captores no sufrieran daños durante el rescate y organizaron formas para que eso sucediera.

Inmediatamente después del incidente, las víctimas no pudieron explicar a los psicólogos sus sentimientos de simpatía y la falta de ira y odio hacia sus captores.

Meses después de la finalización de la prueba, los rehenes continuaron mostrando lealtad a los ladrones hasta el punto de negarse a testificar contra ellos. También mostraron otras formas de apoyo, como a ayudar a los delincuentes a recaudar fondos para la representación legal e incluso visitarlos en prisión.

Un mecanismo de supervivencia común

La respuesta de los rehenes genero curiosidad en los conductistas y los periodistas intrigados; quienes, después del incidente, realizaron una investigación para ver si el incidente de Kreditbanken era único o si otros rehenes en circunstancias similares experimentaban el mismo vínculo comprensivo y de apoyo con sus captores.

Los investigadores determinaron que tal comportamiento era común entre las personas que habían pasado por situaciones similares. Un psicólogo que había estado involucrado con la situación de los rehenes de Estocolmo acuñó el término «Síndrome de Estocolmo», y otro lo definió para el FBI y Scotland Yard para permitir que los oficiales puedan comprender ese posible aspecto de una situación de rehenes. El estudio de la condición ayudó a informar sus negociaciones en futuros incidentes del mismo tipo.

¿Qué causa el síndrome de Estocolmo?

Las personas pueden sucumbir al síndrome de Estocolmo en las siguientes circunstancias:

  • La creencia firme de que el captor de uno puede y lo matará. Los sentimientos de alivio por parte de la víctima por no ser asesinados se convierten en gratitud.
  • Aislamiento de todos los demás, salvo de los captores.
  • La creencia de que escapar es imposible.
  • El convencimiento de que los actos de bondad del captor son un cuidado genuino por el bienestar de los demás.
  • El paso de al menos unos días en cautiverio.

Las víctimas del síndrome de Estocolmo generalmente sufren de aislamiento severo y el abuso emocional y físico también se demuestra en las características de los cónyuges maltratados, las víctimas de incesto, los niños maltratados, los prisioneros de guerra, las víctimas de cultos, las prostitutas, los esclavos y las víctimas de secuestro. Cada una de estas circunstancias puede hacer que las víctimas respondan de manera compatible y de apoyo como táctica de supervivencia.

Es similar a la reacción del lavado de cerebro. Las víctimas muestran algunos de los mismos síntomas que los que tienen síndrome de estrés postraumático (TEPT), como insomnio, pesadillas, dificultad para concentrarse, desconfianza hacia los demás, irritabilidad, confusión, un reflejo de sobresalto sensible y pérdida de placer en lo que alguna vez fueron actividades favoritas.

Curiosidades: casos famosos que presentaron este síndrome

En el año siguiente al incidente del banco de Estocolmo, el síndrome fue ampliamente comprendido por las masas debido al caso de Patty Hearst. Aquí está su historia y otros ejemplos más recientes:

Patty Hearst:

Patty Hearst, a los 19 años, fue secuestrada por el Symbionese Liberation Army (SLA). Dos meses después de su secuestro, se la vio en fotografías participando en un robo a un banco de la SLA en San Francisco. Más tarde, se lanzó una grabación con Hearst (seudónimo de SLA Tania) expresando su apoyo y compromiso con la causa de SLA. Después de que el grupo de SLA, incluido Hearst, fue arrestado, ella denunció al grupo radical.

Durante el juicio, su abogado defensor atribuyó su comportamiento mientras estaba con el SLA a un esfuerzo subconsciente por sobrevivir, comparando su reacción al cautiverio con otras víctimas del síndrome de Estocolmo. Según el testimonio, Hearst había sido atada, con los ojos vendados y guardada en un armario pequeño y oscuro, donde fue abusada física y sexualmente durante semanas antes del robo a un banco.

Jaycee Lee Dugard:

El 10 de junio de 1991, testigos dijeron que vieron a un hombre y una mujer secuestrar a Jaycee Lee Dugard, de 11 años, en una parada de autobús escolar cerca de su casa en South Lake Tahoe, California. Su desaparición siguió sin resolverse hasta el 27 de agosto de 2009, cuando entró en una estación de policía de California y se presentó.

Durante 18 años estuvo cautiva en una tienda de campaña detrás de la casa de sus captores, Phillip y Nancy Garrido. Allí, Dugard dio a luz a dos hijos, que tenían 11 y 15 años en el momento de su reaparición. Aunque la oportunidad de escapar estuvo presente en diferentes momentos durante su cautiverio, Jaycee Dugard se unió a los captores como una forma de supervivencia.

Natascha Kampusch:

En agosto de 2006, Natascha Kampusch, de Viena, tenía 18 años cuando logró escapar de su secuestrador, Wolfgang Priklopil, quien la mantuvo encerrada en una celda pequeña durante más de ocho años. Permaneció en la celda sin ventanas, que tenía 54 pies cuadrados, durante los primeros seis meses de su cautiverio. Con el tiempo, fue permitida en la casa principal, donde cocinaba y limpiaba para Priklopil.

Después de varios años de ser cautiva, a veces se le permitía salir al jardín. En un momento, le presentaron al socio de negocios de Priklopil, quien la describió como relajada y feliz. Priklopil controló a Kampusch haciéndola morir de hambre para debilitarla físicamente, golpeándola severamente y amenazando con matarla a ella y a los vecinos si intentaba escapar. Después de que Kampusch escapó, Priklopi se suicidó saltando delante de un tren que se aproxima. Cuando Kampusch se enteró de que Priklopil había muerto, ella lloró desconsolada y encendió una vela para él en la morgue.

En un documental basado en su libro, «3096 Tage» («3,096 Días»), Kampusch expresó su compasión por Priklopil. Ella dijo: «Me siento cada vez más apenada por él, es un alma pobre». Los periódicos informaron que algunos psicólogos sugirieron que Kampusch podría haber estado sufriendo el síndrome de Estocolmo, pero ella no está de acuerdo. En su libro, ella dijo que la sugerencia era una falta de respeto hacia ella y no describía adecuadamente la compleja relación que tenía con Priklopil.

Elizabeth Smart:

Más recientemente, algunos creen que Elizabeth Smart fue víctima del síndrome de Estocolmo después de sus nueve meses de cautiverio y abuso por parte de sus cautivos, Brian David Mitchell y Wanda Barzee. Ella niega haber tenido sentimientos de simpatía hacia sus captores o cautiverio y explicó que solo estaba tratando de sobrevivir. Su secuestro se retrata en la película Lifetime de 2011, «I Am Elizabeth Smart», y publicó sus memorias, «My Story» en 2013.

Ahora es una defensora de la seguridad de los niños y tiene una base para proporcionar recursos a las personas que han sufrido eventos traumáticos.

Síndrome de Lima: El lado opuesto

Cuando los captores desarrollan sentimientos de simpatía por sus rehenes, lo cual es más raro, se llama síndrome de Lima. El nombre proviene de un incidente peruano en 1996 durante el cual los guerrilleros se hicieron cargo de una fiesta de cumpleaños para el emperador japonés Akihito, que se realizó en la casa del embajador japonés. En pocas horas, la mayoría de las personas habían sido liberadas, incluso algunas de las más valiosas del grupo.

Referencias:

  • Alexander, David A., and Klein, Susan. “Kidnapping and Hostage-Taking: A Review of Effects, Coping and Resilience.” Journal of the Royal Society of Medicine, vol. 102, no. 1, 2009, 16–21.
  • Burton, Neel, M.D. «What Underlies Stockholm Syndrome?» Psychology Today. 24 March 2012. Updated: 5 Sept. 2017. https://www.psychologytoday.com/us/blog/hide-and-seek/201203/what-underlies-stockholm-syndrome.
  • Conradt, Stacy. «The Bank Robbery Behind Stockholm Syndrome.» Mental Floss. 28 August 2013. http://mentalfloss.com/article/52448/story-behind-stockholm-syndrome.
  • «Elizabeth Smart Biography.» Biography.com. A&E Television Networks. 4 April 2014. Updated 14 Sept. 2018. https://www.biography.com/people/elizabeth-smart-17176406.
  • «Inside Jaycee Dugard’s Terror Tent.» CBS News. https://www.cbsnews.com/pictures/inside-jaycee-dugards-terror-tent/5/.
  • Klein, Christopher. «The Birth of ‘Stockholm Syndrome,’ 40 Years Ago.» History.com. A&E Television Networks. 23 Aug. 2013. https://www.history.com/news/stockholm-syndrome.
  • Stump, Scott. «Elizabeth Smart on the one question that won’t go away: ‘Why didn’t you run?'» Today.com. 14 Nov. 2017.



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